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Tipografía para Todos

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Hace siete años, yo estaba preso. Empezaba a diseñar sitios web con esposas en las manos y mi lado creativo del cerebro en una celda. Siempre hay límites, pero también infinitas posibilidades dentro de esos límites. La mayor parte de ustedes seguramente no es estudiante ni profesional del diseño y la comunicación. A pesar de ello, la gran mayoría probablemente tenga una vaga idea sobre qué es la tipografía. Sin ánimo de subestimarlos, lo que seguramente muchos de ustedes no saben, y tal vez ni siquiera lo han notado, es por qué siempre vemos las mismas tipografías cuando navegamos la web. Esto está cambiando.

Nociones básicas

El objetivo es comunicar, siempre. El hecho de que sigan existiendo diseñadores de familias tipográficas, nos permite hacer más grande el abanico de posibilidades a la hora de elegir la forma en que queremos transmitir un mensaje. La variedad, en tipografía, aumenta potenciales respuestas al ¿cómo queremos comunicar?. Para dar una idea algo más profunda de lo que esta disciplina significa, abarcaré de manera muy general diferentes factores (formas, trazos, terminaciones, estilos, utilidad, etc) que debe tener en cuenta un tipógrafo a la hora de crear una fuente o familia tipográfica. Y lo voy a hacer de mi manera preferida: con imágenes.

"Anatomía tipográfica"

¿Dónde están las imágenes?

Tenemos tan internalizada la división texto / imagen, que por momentos olvidamos que los símbolos que componen nuestro alfabeto, y con los que logramos un bloque de texto, no son otra cosa que pequeñas imágenes. Ahora dejo de lado mi pasión por la tipografía para no hacer la introducción aún más extensa.

Empecé titulando este texto “Tipografía para Todos” por dos motivos: Uno es que lo entiendan todos, y ahí el por qué de mis primeros párrafos; y el otro, que todos podamos disfrutar de diseños web atractivos, sin límite de tipografías en su contenido. Como estamos acostumbrados a oír cuando indagamos en cualquier tema que atravieza un conflicto, la frase “hay un trasfondo económico” también resuena en este campo.

Algo similar a lo que viene pasando con las industrias de la música o el cine, ciertos creadores de tipografías (al igual que ciertos creadores de discos o películas), no quieren que sus obras circulen libremente por la nube sin obtener ellos la rodaja que les corresponde. Y al igual que existen las discográficas o las productoras, existen las empresas encargadas de comercializar con tipografías. El tema se torna algo más complejo y técnico cuando empezamos a encontrar variantes en términos como “sistema operativo”, “navegador” y “formato de archivo”.

Palabras Simples

Intentaré ser más claro. “A mi decimeló de alpargata flecuda”, suplicaría mi maestra de teatro. El texto que está incluído en la programación de sitios web se reconoce como texto cuando está en lenguaje .html. Si el texto está incluido en archivos de imágenes o películas (flash), los motores de búsqueda (google, yahoo, etc.) ya no lo reconocen. Sería intentar ver la yema sin romper el huevo. Cuando alguien como Pepe, nuestro jefe de programación, arma un sitio, incluye en el código todos los estilos que debe tener un determinado título o texto (inclusive el que están leyendo ahora). Esos estilos consisten en variantes de color, tamaño ó familia tipográfica. Ahora bien, esos estilos tienen que ser reconocidos por el ordenador / sistema operativo / navegador de quien visite el sitio. Entonces, de la misma manera que alguien con monitor blanco y negro verá reemplazado el título verde de este artículo por un gris medio, la familia tipográfica indicada en el código se reemplaza si no está instalada en el sistema del navegante.

Windows, Mac, Linux son sistemas que traen instaladas una determinada cantidad de fuentes tipográficas. No las mismas, claro, ya que la mayoría de las fuentes cuestan dinero al igual que la mayoría de los discos y películas. Para encontrar una lista de tipografías que está instalada en los diferentes sistemas operativos, tenemos que hacer algo similar a la intersección de conjuntos ó la obtención del mínimo común múltiplo que nos pedían en la escuela. El resultado son cuatro paredes sin puerta ni decoración. Lo mismo da si tenemos que brindar información turística, vender un producto o comunicarnos a través de redes sociales. Podemos variar las imágenes, colores, formas, incluso agregar videos; pero las tipografías son siempre las mismas. Y esto es lo que está cambiando.

La ventana

Volviendo a las cuestiones técnicas, cuando comenzaron a digitalizarse las tipografías, los formatos que resultaron más utilizados fueron y son true type font (.ttf) y open type format (.otf). Como solución al límite estético que imponían las diferencias antes mencionadas, surgió hace dos años el formato web open font format. Lo que permite este formato en proceso de desarrollo (con licencias y toda la parolata que conocemos) es que junto al código, Pepe pueda incluir el archivo con la fuente que se nos antoje utilizar en el diseño. Esto es posible siempre y cuando el ordenador / sistema operativo / navegador lo permitan. Todo indica que, manteniendo las diferencias e intereses económicos, hay una tendencia a unificar ciertos criterios en beneficio del bien común. Tal vez sea simplemente mi mirada optimista del mundo, pero hace ya un tiempo que las versiones de navegadores (internet explorer, firefox, safari, chrome) contemplan esta posibilidad conocida como @font-face, de incluir nuevas fuentes tipográficas.

Desde el lado de los diseñadores y programadores, estamos en condiciones de enriquecer los sitios, pero necesitamos la colaboración de ustedes, usuarios. Por más de una razón, además de la cuestión tipográfica, les recomiendo mantenerse lo más actualizados posible. No se queden con versiones viejas de navegadores porque de a poco empezarán a ver fallas en los sitios que visitan. Les hago esta sugerencia sin intereses personales, como una complicidad, y en favor de la comunicación clara y transparente. Este sitio, es un ejemplo del cambio. Estamos haciendo un boquete. Nosotros cavando desde adentro. Ustedes preparen la salida…

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